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martes, 20 de mayo de 2008

Xenofobia I



Aumenta ola de violencia xenófoba en Sudáfrica
Reuters
Por Paul Simao
JOHANNESBURGO (Reuters) - Turbas armadas con navajas, palos y bidones de gasolina incendiaron chozas y golpearon a inmigrantes el lunes, en una escalada de la violencia contra ese grupo en las barriadas de Johannesburgo.
La violencia ha dejado al menos 22 muertos desde la semana pasada y ha aumentado la inestabilidad política en un momento en el que Sudáfrica lucha contra los cortes de electricidad, la inflación creciente y el rechazo entre los pobres por las políticas económicas del presidente Thabo Mbeki.
La policía disparó balas de goma contra los manifestantes y los helicópteros de policía sobrevolaron el área, mientras los oficiales detenían a individuos sospechosos de estar involucrados en la peor violencia vista en las barriadas desde el final del apartheid.
Los ataques comenzaron la semana pasada en la barriada de Alexandria, pero se han extendido desde entonces al distrito central de negocios de la principal ciudad del país, llegando el lunes a las barriadas del este de la ciudad.
Los exaltados han atacado principalmente a los ciudadanos provenientes de Zimbabue y Mozambique, los mayores grupos de inmigrantes que son acusados por los pobres de arrebatarles sus trabajos y de aumentar la tasa de crímenes violentos.
Mujeres fueron violadas, tiendas y hogares han sido saqueados y decenas de chozas fueron quemadas. Decenas de personas han sido arrestadas, según testigos.
"Esta es una guerra," dijo Lucas Zimila, un ciudadano de Mozambique de 60 años que fue atacado el domingo por la noche por una multitud armada con machetes mientras dormía en su choza en Tembisa, al norte de Johannesburgo.
"Ellos me gritaron que saliera, que no pertenecía aquí. Entonces quemaron todo en mi casa," declaró Zimila, quien sufrió un corte en su cabeza.
Los incidentes son una vergüenza para un país que se ha jactado de su tolerancia desde el final del apartheid y que espera animar la visita de inversionistas extranjeros para la Copa Mundial de Fútbol del 2010.
La violencia es un indicador de la creciente molestia entre quienes sienten que han sido dejados atrás por las políticas de Mbeki de promover negocios e inversión.
Los inversionistas ya están preocupados por la creciente influencia de los trabajadores en el gobernante partido ANC desde que Mbeki perdió su liderazgo en diciembre frente a su rival Jacob Zuma.
El tesorero general del ANC, Matthews Phosa, llamó el fin de semana a unas elecciones anticipadas, diciendo que se necesitaba un fuerte liderazgo. Mbeki debe abandonar el cargo el próximo año y Zuma es el favorito para sucederlo.
MALESTAR
Sudáfrica, con una población de unos 50 millones de habitantes, alberga a unos cinco millones de inmigrantes.
Personas de los países más pobres son atraídas con promesas de trabajo en las minas, granjas y hogares de Sudáfrica y por una de las políticas más liberales del mundo en lo que respecta a inmigración y refugiados.
"La violencia no es una buena señal para los inversionistas," dijo Raoul Luttik, director de inversiones de ING Investment Management en la Haya, Holanda, en un día en el que el rand, la moneda local, se mantuvo estable.
Los inmigrantes dicen que son cada vez más víctimas de los crímenes que sus perpetradores. Varios dijeron a Reuters que criminales organizados están usando la violencia como fachada para robar y saquear.
El Comisionado Nacional de Policía interino, Tim Williams, dijo en una declaración que más oficiales serían desplegados a los puntos más problemáticos.
Diarios sudafricanos publicaron fotos de un hombre al que una banda prendió fuego el fin de semana.
Las escenas recordaron incidentes ocurridos durante el apartheid, cuando los activistas enfrentaban a las fuerzas de seguridad y a facciones rivales. Los supuestos informantes a veces eran quemados vivos.
Mbeki y Zuma han llamado a poner fin a la violencia.
El icono anti apartheid Nelson Mandela dijo que estaba triste por el creciente odio a los extranjeros.
El arzobispo Desmond Tutu, otro ganador del premio Nobel, subrayó el hecho de que los estados vecinos habían recibido a los sudafricanos durante la lucha contra el dominio de la minoría blanca.
"No podemos pagarles matando a sus hijos," expresó.
Cientos de inmigrantes han buscado refugio en comisarías, iglesias y oficinas del Gobierno.(Reporte adicional de Gordon Bell y Sebastian Tong en Londres; Editado en español por Silene Ramírez

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